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Test Beoplay B&O play H8
Avec B&O Play, Bang & Olufsen est en train de conquérir une cible jeune urbaine que la vénérable marque danoise (90 ans cette année !) n’a jamais su conquérir (en même temps, il faut économiser de longues années pour se payer du B&O…). Le H6 était un excellent casque, seulement bridé par le manque de puissance des iPhones en version européenne pour pouvoir exprimer pleinement ses basses. Le H8 reprends quelques uns de ses gènes, mais en version Bluetooth. Pour le plaisir des oreilles ?

test B&O Play H8
Design
Pour le H8, B&O Play a repris les grandes lignes du H6 : look très classique (rétro?) épuré. Mais avec une différence fondamentale, qui pourrait vous échapper si vous ne l’avez vu qu’en ligne : alors que le H6 était un casque dit « circum auriculaire » (qui s’appuie autour des oreilles), le H8 est un casque supra auriculaire : il s’appuie sur vos fragiles oreilles. Un détail qui a son importance pour les porteurs de lunettes aux branches un peu épaisses et les amateurs de piercing. On y reviens plus bas.
Test Beoplay B&O play H8
A part ça, c’est du grand B&O (Play), et ça commence dès le déballage de la boîte façon écrin. Tout n’est que matériaux luxueux et agréables : deux cuirs sublimes : épais cuir de vachette pour l’arceau et doux cuir d’agneau pour les écouteurs, de l’aluminium à la finition impeccable pour les réglages… Comme sur le H6, une partie plastique vient gâcher la fête, mais ici elle est justifiée, puisqu’il faut bien que les ondes bluetooth passent quelque part, et autant que ce ne soit pas à travers votre crâne.

Performance
Le B&O Play H8 n’est pas un casque aussi neutre et linéaire que pouvait l’être le H6. Il met l’accent sur les basses, un peu sur les aigus, et un peu… Sur les mediums! Vous allez me dire qu’il met l’accent sur tout, mais c’est un peu plus subtil que ça : je dirai qu’il a une signature en « W » : les basses les plus graves sont amplifiées pour l’effet « boum boum », les aigus clairs sont amplifiés pour l’effet de précision, et les fréquences correspondant à la voix sont un peu mises en avant, mais moins que les extrêmités du spectre. Au final, le son est très équilibré, mais aussi très flatteur, avec une belle profondeur du spectre. Seules les fréquences intermédiaires font preuve de moins d’intelligibilité, un peu comme si vous aviez une enceinte 3 voies avec 3 hauts parleurs dont le spectre ne se recouvrait pas. Rien de grave.
Ce rendu pas complètement équilibré mais flatteur me laisse penser que le H8 pourrait cartonner chez tout le monde, des fans de son Beats aux mélomanes amateurs de classique.
Test Beoplay B&O play H8
Côté réduction de bruit, on pourrait croire que B&O fait ça depuis des années : la réduction naturelle des bruits ambiants du casque est déjà excellente, mais le dispositif actif est vraiment bluffant, faisant disparaître comme je n’ai jamais pu y arriver avec un autre casque les bruits de réacteurs ou de roulement dans un avion ou un train.
Vous vous demandez si le H8 a des performances différentes entre filaire et sans fil et avec ou sans réduction de bruit? Et bien oui : la dynamique devient un peu « écrasée » quand on active la réduction de bruit, le rendu sonore devient moins flatteur. Pas de différence de sonorité par contre entre connexion bluetooth ou connexion par câble.

Au rayon confort, c’est un régal avec la mousse douce des écouteurs recouverte d’un cuir ultra souple, et le poids contenu. Mais comme je le disais plus haut, attention si vous portez des lunettes ou des piercings, mais c’est le même problème avec tous les casques supra auriculaires : le Beoplay H6 est plus confortable à ce niveau, mais il n’offe vraiment pas les mêmes atouts en mobilité.
Au niveau de la connexion bluetooth, j’ai lu ici et là que des utilisateurs avaient eu des soucis de déconnexions ou de coupures en lecture de musique. Avec mon iPhone 5S, je n’ai jamais eu de problème, même à plusieurs mètres du téléphone. Sauf au moment où j’ai allumé une manette (bluetooth) de Playstation entre les casque et le téléphone. Mais c’est une situation plutôt incongrue…
Test Beoplay B&O play H8

Conclusion
Coup de coeur complet pour ce B&O Play H8. Un objet qui fait plaisir à voir, à toucher et à écouter. Et en plus il est pratique et ergonomique. Si vous avez 499€ en trop et qu’il vous faut un casque à annulation de bruit pour vos déplacements en train ou avion, pour moi, c’est lui qu’il vous faut, pour sa qualité acoustique, son ergonomie et sa qualité de réduction de bruit. Par contre ça reste une belle somme pour un casque, alors gardez tout de même à l’esprit que ce n’est vraiment pas l’idéal en métro : un casque sans fil se vole vraiment trop facilement à l’arrachée à la fermeture des portes… Pour toutes les autres situations (dont le bureau pour couper efficacement l’animation de l’open space), il est chaudement recommandé.

Les + :
+ Confort et légèreté
+ Qualité sonore
+ Qualité des matériaux
+ Réduction de bruit ultra performante
+ Commandes tactiles efficaces
+ Batterie amovible
+ Autonomie largement suffisante pour une grosse journée d’écoute
+ Petite housse de transport fournie

Les – :
– Une prise USB type C lui aurait donné un aspect complètement futureproof pour les 15 prochaines années
– Pas de commande tactile pour activer Siri/OK Google

Test Beoplay B&O play H8