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Test Beoplay H9i casque bluetooth
Utilisateur quotidien du Beoplay H8, j’ai suivi avec beaucoup d’intérêt le lancement des H8i et H9i, les deux derniers casques de B&O Play. Sur le papier le H8i remplace le H8 (testé et approuvé ici) et le H9i remplace le H9. Mais ça, c’est sur le papier.

Test Beoplay H9i casque bluetooth

Et oui, si on regarde dans les détails, le H8i est 100€ moins cher que ne l’était le H8, ce qui semble être un bon signe. Mais en fait, on voit que le H8i descend beaucoup en gamme : plus de contrôles tactiles, remplacés par des boutons, un arceau et des parties physiques qui semblent empruntées au H4 (elles sont spécifiques mais sûrement moins coûteuses que celles du H8/H9i)… Le H8i semble plutôt être un casque supra auriculaire doté d’un système d’annulation de bruit situé entre le H4 et le H8. Si vous êtes habitué aux joies du H8 et que vous voulez évoluer tout en conservant ses petits raffinements, il faudra passer au H9i, et donc au circum auriculaire, ce qui n’a rien de grave sauf si les quelques centimètres en plus vous dérangent en voyage.
Car si comme moi vous n’aviez jamais manipulé de H9 parce que vous étiez resté à la taille H8, il faut faire attention : tout a l’air d’être identique entre H8 et H9 (mêmes bras en aluminium, mêmes coques en plastique, mais coussins plus larges), mais même si elles ont exactement la même forme, les pièces du H9 sont plus grandes. Et donc au final l’ensemble du casque est vraiment plus grand que le format H8, ce qui peut commencer à faire encombrant dans un sac du quotidien ou un bagage cabine.
Test Beoplay H9i casque bluetooth
H8 (l’ancien, pas le H8i) à gauche, H9i à droite.

Design
Vous connaissiez le H9? Le H9i est physiquement identique ou presque, et seules les parties en plastique évoluent dans la continuité avec une forme identique mais plus arrondie. Si l’on observe attentivement, on remarque que la trappe batterie, qui était un peu sensible sur les H8 et H9, évolue pour un système plus simple et plus discret de couvercle vissé.
Tout le reste est conservé, en premier lieu les matériaux luxueux : cuir d’agneau (pour les coussins en contact avec vos oreilles) et de vachette (pour l’arceau), aluminium massif brossé… C’est beau, c’est bien fini, ça respire la robustesse et le casque fait pour durer. Le seul élément qui n’est pas au niveau, ce n’est pas le casque, c’est sa housse de transport : une simple poche en coton, ça fait un peu cheap pour un casque aussi beau. Mais si vous êtes déjà client d’un casque B&O Play, vous savez à quoi vous attendre, puisque c’est la même housse depuis plusieurs générations de casques, et elle a quand même un avantage : elle n’ajoute pas un millimètre d’encombrement au casque.
Test Beoplay H9i casque bluetooth

Performances
Comme pour le H8 (et le H9 auquel je n’étais pas habitué), ce qui se remarque en premier une fois sur les oreilles, c’est le confort du H9i : ses coussinets en mousse à mémoire de forme gainés de cuir d’agneau font encore merveille, et on peut le porter des heures sans inconfort, même avec des lunettes.
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Si vous étiez habitué à l’annulation de bruit du H8, vous entrez dans une nouvelle ère avec le H9 : moins de bruit blanc résiduel, moins de pression acoustique ressentie sur les oreilles, et moins de bruits qui perturbent votre écoute. C’est très, très propre, et l’annulation de bruit n’a plus aucun impact perceptible sur la qualité : du grand art, et surtout plus de différence avec les ténors de l’annulation active de bruit, Bose en tête.
Test Beoplay H9i casque bluetooth avis
Et le son dans tout ça? Ample, avec des basses profondes, des aigus clairs, des voix à vous faire chavirer, une bonne spatialisation et un rendu très naturel. Ce rendu très neutre peut être modifié via l’application Beoplay qui dispose d’un égaliseur si vous voulez un son un chouilla plus clair ou à l’inverse plus rond par exemple. Mais franchement, c’est de l’ordre de l’accessoire, car le H9i en mode neutre sait se faire oublier pour laisser place à la musique, pour une écoute étonnamment aérée pour un casque fermé à isolation de bruit.
Test Beoplay H9i casque bluetooth avis
Ajoutez à ce tableau idyllique que l’autonomie est suffisante pour vous permettre d’écouter de la musique avec annulation de bruit sur les vols les plus longs (et en plus la batterie est amovible au cas où vous souhaiteriez en avoir une de rechange, ou si vous voulez conserver votre casque 10 ans), ou encore que le H9i sait s’appairer en simultané à deux appareils bluetooth : la connexion se fait en même temps sur les deux appareils au démarrage du casque, et vous pourrez passer de l’un à l’autre par une manipulation rapide sur la gâchette d’activation du casque. Très pratique même si ça n’est pas encore au niveau de la puce magique W1 d’Apple (mais les fabricants de composants fourbissent leurs armes et des équivalents à la W1 devraient apparaître dans des casques dans l’année)
Un truc qui ne fontionne pas quand même : Le système de pause automatique en enlevant le casque était plutôt inefficace sur mon modèle de test en version 5.0.3 : je lui impute quelques arrêts/redémarrages non sollicités, et à l’inverse, presque à chaque fois où j’ai retiré mon casque, la musique continuait de jouer. Dommage, mais peut-être que cela est dû à la première série ou à un logiciel un peu trop récent.

Conclusion
Coup de foudre. Le H9 dépasse tout ce que j’ai eu l’occasion d’essayer comme casque avec ou sans fil dans un budget inférieur (de peu) à 500€. Que ce soit en confort, en qualité audio ou en qualité d’annulation de bruit, ce casque fait tout mieux, ou au moins aussi bien que la concurrence. Utilisateur d’Airpods, seul le bluetooth « à l’ancienne » (c’est à dire sans appairage facile type puce W1, pour le moment uniquement disponible chez Apple et Beats) peut paraître dommageable, mais les concurrents de la puce W1 ne sont pas encore disponibles sur le marché, et ce H9i fait là encore mieux que d’autre avec un appairage simultané à deux appareils, ce qui devrait déjà suffire pour pas mal de monde.
Test Beoplay H9i casque bluetooth review avis

Les + :
+ Qualité de fabrication
+ Qualité acoustique
+ Annulation de bruit digne des références (Bose…)
+ Autonomie très correcte
+ Matériaux luxueux
+ Il reste une prise Jack (et un câble fourni) pour écouter en filaire ou batterie vide
+ Batterie remplaçable aisément
+ Apparaible à deux appareils en simultané
+ USB type C pour la recharge
+ Présence d’un mode transparency pour entendre son environnement sans enlever le casque

Les – :
– Assez encombrant sur la tête et dans un sac
– Housse de transport indigne d’un casque à 500€
– Seulement 2 couleurs pour le moment (mais on peut être sûr que d’autres viendront très vite)
Test Beoplay H9i casque bluetooth